Svizzera, 01 agosto 2020

Grandson, il massacro che non piegò gli Svizzeri

La battaglia di Grandson, e gli avvenimenti che l'hanno preceduta e seguita, non sono eventi molto ricordati e celebrati della storia svizzera, se paragonati per esempio al Patto del Rütli o alle battaglie del Morgarten e Marignano. Tuttavia la battaglia che si tenne sulle rive del lago di Neuchâtel, e forse ancora di più il massacro che lo precedette, contribuirono notevolmente alla formazione di una coscienza nazionale svizzera e al consolidamento della forza militare svizzera nei confronti degli altri attori europei.

Correva l'anno 1476. Da tre anni la Confederazione svizzera è in conflitto vicina e potente Borgogna, guidata dal ricchissimo e ambizioso Duca Carlo, detto il Temerario. Nel febbraio di quell'anno, Carlo assediò il castello di Grandson, situato sul lago di Neuchâtel. Grandson apparteneva all'alleato di Carlo, Jacques de Savoie ma era stato conquistato dagli svizzeri l'anno precedente. Carlo portò con sé un grande esercito di mercenari con molti cannoni pesanti, e la guarnigione svizzera temeva ben presto, dopo che l'efficacia del bombardamento fu dimostrata, che sarebbero stati uccisi quando la loro fortezza fosse stata presa d'assalto. Gli svizzeri, sotto la pressione del cantone di Berna, organizzarono un esercito per venire in soccorso della guarnigione. Un battello si avvicinò con la notizia che un esercito stava arrivando in soccorso, ma il battello non poté avvicinarsi alla fortezza per paura di essere colpito dai cannoni nemici. Gli uomini del battello fecero un gesto ai difensori della fortezza per informarli che i soccorsi stavano arrivando, ma i loro gesti furono fraintesi e la guarnigione decise di e la guarnigione decise di arrendersi.

Impiccati e annegati

Le fonti svizzere sono unanimi nell'affermare che gli uomini si sono arresi solo quando Carlo ha assicurato loro che sarebbero stati risparmiati. Lo storico Panigarola, che era con Carlo, sosteneva che la guarnigione si era gettata alla mercé del duca, e che spettava a lui decidere cosa farne. Egli ordinò l'esecuzione di tutti i 412 uomini della guarnigione. In una scena che Panigarola definì 'scioccante e orribile' e che sicuramente riempì di terrore gli svizzeri, tutte le vittime furono condotte davanti alla tenda di Carlo il 28 febbraio 1476 e impiccate agli alberi o annegate nel lago, in un'esecuzione che durò quattro ore.




L’arrivo tardivo

Gli svizzeri non avevano notizie del destino della guarnigione e riunirono le loro forze nella speranza di togliere l'assedio. Questo esercito contava poco più di 20'000 uomini senza artiglieria e probabilmente era leggermente più numeroso dell'esercito del Duca. Il 2 marzo 1476 l'esercito svizzero si avvicinò alle forze di Carlo nei pressi della cittadina di Concise. Gli svizzeri avanzarono in tre pesanti colonne entrando direttamente in combattimento senza schierarsi, nel tipico stile svizzero.

La scarsa ricognizione lasciò Carlo all'oscuro delle dimensioni e dello schieramento degli svizzeri, ed egli credeva che l'avanguardia fosse l'intera forza inviata contro di lui. L'avanguardia, composta principalmente da uomini provenienti da Svitto, Berna e Soletta, si rese conto che presto sarebbero stati in battaglia e quindi si inginocchiarono a pregare. Quando dissero tre Padri Nostri e tre Ave Maria, alcuni dell'esercito borgognone scambiarono le loro azioni per un segno di sottomissione. Convinti di aver di fronte un nemico che si era già arreso, corrono in avanti verso gli svizzeri gridando: 'Non avrete pietà, dovete morire tutti'.




La battaglia

I cavalieri borgognoni circondarono presto l'avanguardia svizzera, ma poi Carlo fece un grave errore. Dopo una breve scaramuccia, ordinò alla sua cavalleria di ritirarsi in modo che l'artiglieria potesse ridurre le forze svizzere prima di rinnovare gli attacchi. In quel momento, il corpo principale degli svizzeri emerse da una foresta che fino ad allora aveva oscurato il loro avvicinamento. L'esercito borgognone, già in ritirata, si confuse presto quando apparve il secondo, e più grande, corpo di truppe svizzere. La velocità dell'avanzata svizzera non diede ai borgognoni il tempo di fare molto uso dell'artiglieria e le sue truppe furono colte dal panico e si ritirarono in preda al terrore. La ritirata si trasformò presto in una disfatta quando l'esercito borgognone ruppe i ranghi e scappò. Per un certo periodo, Carlo cavalcò in mezzo a loro gridando l'ordine di fermarsi e colpì i soldati in fuga con il piatto della sua spada. Ma una volta iniziata la disfatta fu inarrestabile, e anche Carlo fu costretto a fuggire.
Carlo il Temerario umiliato

Le vittime furono poche da entrambe le parti: gli svizzeri non avevano la cavalleria necessaria per inseguire i borgognoni. A un costo insignificante per loro stessi, gli svizzeri avevano umiliato il più grande duca d'Europa, sconfitto uno degli eserciti più temuti e preso una quantità impressionante di tesori. Il bottino che Carlo portava con sé era immenso, e comprendeva gioielli, placchette d'argento e d'oro, arazzi e gran parte dell'artiglieria di Carlo. All'inizio gli svizzeri non avevano idea del suo valore e ciò che probabilmente solo una piccola parte superstite di questo fantastico bottino è oggi esposta in vari musei svizzeri, mentre alcuni pezzi di artiglieria rimasti si possono vedere nel museo di La Neuveville, vicino a Neuchâtel.

Uno spettacolo miserabile

Dopo la battaglia, le truppe svizzere si imbatterono nei corpi dei loro connazionali ancora appesi agli alberi. Un testimone oculare, Peterman Etterlin citato nello 'Schweizercronik' descrive così la scena: 'Purtroppo sono stati trovati gli uomini d'onore ancora appesi agli alberi di fronte al castello che il tiranno aveva impiccato. Fu uno spettacolo miserabile e pietoso. Erano impiccati dieci o venti uomini su un ramo. Gli alberi erano piegati e completamente pieni. Erano impiccati un padre e un figlio uno accanto all'altro, due fratelli o altri amici. E vennero gli uomini d'onore che li conoscevano, che erano loro amici, cugini e fratelli, che li trovarono miseramente impiccati. C'era prima rabbia e angoscia nel piangere...'.

La morte del duca

Con il suo ignobile massacro Carlo aveva tentato di rompere la volontà degli svizzeri, uccidendo tutti i loro connazionali su cui poteva mettere le mani. Invece li ha uniti come mai prima d'ora. Quando i borgognoni incontrarono nuovamente gli svizzeri nella battaglia di Murten (Morat in francese) nel giugno 1476, gli svizzeri annientarono il suo esercito. L'anno dopo, alla battaglia di Nancy, Carlo non riuscì a sfuggire una terza volta alla furia degli svizzeri e fu brutalmente ucciso. Il ducato di Borgogna perse la guerra e i suoi territori furono suddivisi tra le potenze europee e da allora rimane un ricordo per i libri di storia.

KC  / MDD

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