Svizzera, 16 dicembre 2019

L'esercito cinese sempre più presente nel mondo accademico occidentale (tra cui la Svizzera)

L'esercito cinese è sempre più presente nel mondo accademico occidentale, secondo un nuovo rapporto del think tank australiano Australian Strategic Policy Institute (ASPI), di cui il giornale romando “Le Temps” ha pubblicato domenica un resoconto. In questo rapporto vengono identificati 12 gruppi appartenenti all'esercito cinese e 68 istituti cinesi che fungono da veicolo per stabilirsi nelle università all'estero.

Di queste, sette scuole - soprannominate "i sette figli della difesa nazionale" - sono particolarmente vicine ai militari e fungono da testa di ponte per infiltrare gli istituti occidentali e ricavarne progetti e informazioni per l'esercito cinese, afferma Alex Joske, autore del rapporto. Secondo Joske, vi sono almeno 16 laboratori di ricerca istituiti da gruppi di armi cinesi all'estero. Dieci si trovano in Gran Bretagna mentre gli altri sono in Australia, Germania, Austria e Svizzera.

Nel settembre 2013, una delegazione della Chinese Academy of Launcher Technology (CALT), una consociata della China Aerospace Science and Technology Society (CASC), uno dei principali fornitori di missili e missili per l'esercito cinese, ha visitato l'Università di scienze applicate della Svizzera nordoccidentale (FHNW). Il risultato è stato un laboratorio di ricerca congiunto, a cui collabora anche la Scuola tecnica della Renania-Vestfalia, in Germania.

L'obiettivo era quello di sviluppare una pompa a flusso assiale per l'industria medica, afferma Katja Grünblatt, portavoce del FHNW. Questo per equipaggiare un cuore artificiale che la CALT ha cercato di sviluppare facendo affidamento sulla tecnologia di levitazione magnetica e liquida utilizzata per pilotare i razzi per uso militare. La scuola svizzera avrebbe progettato e prodotto la pompa e il partner tedesco avrebbe condotto test in vitro, spiega Grünblatt. Come parte del progetto, degli scienziati cinesi hanno visitato il campus dell'università ma, da allora, la collaborazione è stata sospesa, ma CALT non ha rinunciato al suo progetto. Il suo cuore artificiale è stato impiantato in due pazienti a marzo 2019 e i primi studi clinici inizieranno entro la fine dell'anno.

Quella dell'FHNW non è l'unico istituto svizzero con cui interessi vicini al complesso militare-industriale cinese hanno collaborato. Il Politecnico federale di Zurigo (EPFZ) ha pubblicato diversi documenti di ricerca presso l'Università di Aeronautica e Astronautica di Nanchino, uno dei "sette figli della difesa nazionale" menzionati prima, secondo quanto pubblicato da la rivista Nature. Uno dei vicedirettori di questa università avrebbe partecipato a un furto di tecnologia all'American GE Aviation, secondo una denuncia presentata negli Stati Uniti nel 2018.

La collaborazione con l'EPFZ riguarda principalmente materiali quantistici, un'area di ricerca prioritaria per la Cina grazie alle sue potenziali applicazioni nella crittografia. L'EPFZ ha anche pubblicato un documento di ricerca con implicazioni per l'industria del gas con la China Shipbuilding Industry Corporation, un conglomerato statale che fornisce l'80% delle apparecchiature della marina cinese, secondo l'indice Nature. Interpellata su queste collaborazioni, un portavoce dell'ETH di Zurigo conferma che l'istituto ha pubblicato sei articoli con queste due entità dal 2016. Tuttavia, specifica che anche altre università svizzere hanno collaborato con loro, senza tuttavia nominarle.

Alcuni di questi progetti possono sembrare banali. Ma la ricerca finanziata da entità affiliate all'esercito cinese è spesso di duplice uso civile e militare, osserva Alex Joske, citando il caso delle pompe cardiache CALT. "Qualsiasi ricercatore che fa ricerche con un gruppo di armamenti deve porsi la domanda sull'uso che verrà fatto delle tecnologie che ha contribuito a sviluppare", ha dichiarato Marc Laperrouza, uno specialista dell'innovazione in Cina presso il Politecnico di Losanna (EPFL).

Sviluppare progetti insieme ai militari cinesi, o gruppi a loro vicini, comporta implicazioni per la sicurezza nazionale. "Fornendo tecnologia all'esercito cinese, stai aiutando a indebolire il tuo paese", ha affermato Charles Parton, un ex diplomatico britannico con esperienza in questioni di militare cinese. C'è anche una dimensione etica. "Esiste il rischio di alimentare gli strumenti di repressione dispiegati da Pechino contro i propri cittadini", ha affermato. I progressi nel riconoscimento facciale e nell'intelligenza artificiale, ad esempio, hanno permesso alla Cina di stabilire uno stato di totale sorveglianza nello Xinjiang.

Nei paesi anglosassoni, diverse contromisure contro le infiltrazioni cinesi sono state messe a punto. A settembre, gli Stati Uniti hanno rafforzato i controlli sui visti concessi agli scienziati cinesi che lavorano in settori sensibili. A novembre, l'Australia ha introdotto un registro che elenca tutti i progetti di ricerca condotti o finanziati con entità straniere. "Le università devono svegliarsi, giudica Charles Parton. Sono ancora troppo ingenui riguardo ai rischi posti dalle collaborazioni con la Cina".

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